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COSTA RICA: ¿Mejor... no se arriesgue?

Ministro de Educación

A lo largo de estos años he repetido mucho una anécdota que es tal vez la que mejor me ha servido para entender una de las características más marcadas – y negativas – de la cultura institucional del MEP.

Ocurrió poco antes del 9 de junio de 2006, día que se inauguraría el Mundial de Futbol de Alemania. ¡Nada menos que con el juego Costa Rica vs. Alemania!

En ese momento yo no tenía ni un mes de ser ministro, con costos empezaba a conocer el funcionamiento básico de las oficinas centrales y, de pronto, recibí en pocos minutos un curso completo en eso que podríamos llamar la “cultura MEP”.

El director de un centro educativo llamó al Despacho y le preguntó a Victoria, mi secretaria, si yo le daría permiso de llevar un televisor a su colegio, para que sus estudiantes pudieran ver la inauguración del Mundial. Ante la consulta pensé, extrañado, cómo un director me pedía permiso para eso y, casi instintivamente, le dije a Victoria “pregúntele si de verdad es director, y si le dice que sí... entonces dígale ¡que dirija!”

Así lo hizo Victoria, pero unos 20 minutos más tarde, el susodicho volvió a llamar, y le explicó que como nosotros no le habíamos sabido resolver el problema, él había hablado a la Dirección Regional, y que ahí sí le habían dado una respuesta.

Pero… ¿qué le dijeron en la Dirección Regional?

Le dijeron algo muy simple: “Mejor, no se arriesgue”.

¿Mejor no se arriesgue? Pocas frases resumen mejor ese temor que recorría – y todavía recorre, aunque ojalá un poco menos – nuestro ministerio y todo el sistema educativo. No se arriesgue, no haga olas, no invente, no sea necio: siga las instrucciones, cumpla con el perfil de puesto, cumpla con el programa, no dé problemas, en fin… una norma implícita pero tajante: no se arriesgue.

¿Suena familiar, demasiado familiar?

El problema con esta norma de conducta que tan frecuentemente encontramos en las aulas, en los centros educativos, en las oficinas regionales o centrales… es que si en efecto no nos arriesgamos, si no buscamos formas nuevas y distintas de hacer las cosas, si no nos aventuramos, si no subvertimos un poco el orden establecido, difícilmente vamos a lograr que la educación mejore. No es más de lo mismo lo que necesitamos para mejorar. Si nadie corre riesgos, nada va a cambiar, nada va a mejorar.

Pero claro, innovar, probar cosas nuevas, salirse del molde… da temor. Es más seguro y más cómodo atenerse a las rutinas y a las circulares y a las viejas normas y a cumplir apenas con lo mínimo establecido. Hacer las cosas como siempre se han hecho es una de las explicaciones – y costumbres – más arraigadas en el sistema educativo… y de las más dañinas.

Confieso que la anécdota – y la frasecita – me impactó tanto que, a raíz del famoso “no se arriesgue” fue que escribí mi primera circular como ministro, titulada “Autoridad y responsabilidad”.

La autoridad la hemos pervertido, tanto en el sentido de que quienes deben ejercerla no la ejercen y quienes deben acatarla no la acatan como en el sentido más profundo de quienes pretenden ejercer la autoridad por la autoridad misma: el sí porque sí o el no porque no; el aquí mando yo; pero eso ya no es autoridad, eso ya no es disciplina, es puro y simple autoritarismo. Para que la autoridad sea realmente autoridad y, sobre todo, para que sea parte de un proceso educativo y formativo, debe ser una autoridad razonada y razonable… y debe ser una autoridad responsable.

Pero así como hemos olvidado cómo ejercer correctamente la autoridad, también hemos renunciado al sentido de responsabilidad que ha sido cedido, expropiado o diluido en tantas direcciones que, al final, nadie se hace responsable de nada: siempre hay una excusa para trasladar la responsabilidad de algo que salió mal… hacia alguien más, hacia otro departamento, otra dirección… el típico “yo no fui”.

No es así como debe ejercerse la autoridad ni es esa la forma en que deben asignarse y asumirse las responsabilidades.

Cada uno de nosotros, desde quienes son estudiantes hasta quienes integran el Consejo Superior de Educación, pasando por docentes, directores, supervisores, asesores de todos los niveles, jefes y directores regionales y centrales… todos debemos asumir nuestro papel en el sistema educativo, sin falsas delegaciones, sin renuncias y sin expropiaciones de la autoridad y responsabilidad que debe ser asumida por cada uno. Todos debemos correr riesgos, todos debemos asumir nuestra responsabilidad y nuestro nivel de autoridad, incluida la autoridad sobre nosotros mismos, nuestra propia disciplina.

Por eso… contrario a lo que hace casi siete años alguien le dijo a aquel director, yo les reitero que, si queremos mejorar la educación costarricense, tenemos que correr riesgos. Cada quien debe hacerlo a su nivel, asumiendo su cuota de responsabilidad y ejerciendo su autoridad… pero siendo audaz, teniendo plena conciencia de que cada decisión que tome – o deje de tomar – tendrá un impacto en la educación de algún estudiante que es, a fin de cuentas, lo único que importa.

Que este año 2013 nos sirva para hacer realmente una diferencia: sepamos aprovechar nuestra autoridad, sepamos ejercerla responsablemente y, sobre todo, sepamos correr riesgos, los riesgos que una educación de calidad demanda.

LeonardoGarnier.com

COSTA RICA: 600 policías velarán por seguridad de escolares

Unos 600 oficiales velarán por la seguridad de los estudiantes que volverán a clases el 6 de febrero.

Los policías estarán ubicados en las principales rutas del país y cerca de escuelas con una dinámica vehicular importante, como la Joaquín García Monge, en Desamparados, confirmó el director de Tránsito, German Marín.

Un estudio realiza a inicios del 2012 identificó 80 escuelas con riesgo, debido al alto tránsito.

“También habrá un operativo de vigilancia de transporte público de buses y microbuses que estarían trasladando a menores a los kínderes, escuelas y colegios”, manifestó Marín.

Los oficiales verificarán que los transportistas porten el permiso del Consejo de Transporte Público (CTP) , la revisión técnica y derecho de circulación al día.
Asimismo, se asegurarán de que haya un adulto acompañando al chofer, para garantizar el orden en la unidad de transporte.

Los oficiales también velarán porque los padres que trasladen a sus hijos en vehículos particulares, cumplan la normativa.

Estos deben procurar que los niños menores de 12 años y 1, 45 metros de estatura o menos, viajen en el asiento trasero.

Asimismo, el director de Tránsito hizo un llamado a todos los conductores que transporten a sus hijos para que enciendan las luces, como señal de que en ese vehículo viaja un menor de edad.

A los demás conductores, Marín les pidió respetar la velocidad máxima de 25 kilómetros por hora en las zonas escolares y estar alertas ante la presencia de niños en la vía, en sitios donde no haya aceras.

http://www.nacion.com/2013-01-12/ElPais/600-policias—velaran-por-seguridad-de-escolares.aspx

ESTADOS UNIDOS: Empresas buscan crear juguetes neutrales para niños y niñas

Algunas compañías que producen juguetes quieren romper con los estereotipos existentes basados en el género.

Una campaña de una niña de 13 años para conseguir que la empresa Hasbro produjese un horno Easy-Bake que no sea rosado o púrpura, de modo tal que le resultase aceptable a su hermanito, revive un viejo debate en torno a los estereotipos. Pero la realidad sigue siendo la misma y todo padre que quiera que su hijo esté expuesto a cosas distintas —que una niña explore las ciencias o que un varón juegue con muñecas— se topará con una industria de juguetes que parece anclada en el pasado en lo que respecta al tema de los géneros.

Hasbro no es el único blanco de críticas.

Uno de los juguetes más populares del año pasado, el “LEGO Friends Butterfly Beauty Shop”, está pensado específicamente para las niñas y terminó cayendo en gastados estereotipos al enfocarse en un salón de belleza y presentar personajes con curvas y pestañas largas. Barbie incursionó en el mundo de la construcción. Algunos la elogiaron, pero otros criticaron el que hubiese tanto rosado.

Expertos del ramo dicen que la industria refleja las normas culturales y que las compañías de juguetes producen lo que se vende. Muchos padres no tienen inconvenientes con que los juguetes de sus hijas sean rosados y prefieren que sus varones no tengan juguetes asociados con las mujeres, sino que jueguen con armas y camiones. Otros, sin embargo, encuentran irritante el que la industria haga una distinción tan clara de sexos.

“Hay mucha presión para adaptarse a los estereotipos de género desde que una está embarazada”, expresó Teresa Graham Brett, consultora de temas relacionados con la educación superior de Tucson, Arizona, y madre de dos varones, de 6 y 11 años.

Los niños comienzan a identificarse a sí mismos como varón o nena a los tres o cuatro años, según Sudan Linn, psicóloga de la facultad de medicina de Harvard y cofundadora de una organización llamada Campaña por una Infancia sin Publicidad.

“Cuando un niño está rodeado de mensajes rígidos, tipo 'esto es lo que hacen los varones, esto lo que hacen las niñas’, se limitan sus posibilidades de desarrollar todo su potencial”, manifestó Linn. “Las niñas no prefieren el color rosado desde que nacen, eso es algo que se les inculca, y termina siendo lo que quieren y lo que necesitan. Hay diferencias neurológicas entre varones y niñas al nacer. Pero nuestro objetivo debería ser ofrecerles una variedad de experiencias que les permitan desarrollar sus propias tendencias”.

Las tiendas grandes de juguetes y los portales digitales separan los juguetes según distintas categorías, incluida la del género.

“Las empresas de juguetes responden a lo que quiere el consumidor. Hablan con madres, organizan grupos de discusión. Hacen cosas sensatas”, sostuvo Adrienne Appell, portavoz de la Asociación de la Industria de Juguetes.

Chris Byrne, director de contenido de timetoplaymag.com, dijo que el que decide qué va a los hogares es el mercado.

“Los juguetes siempre van a reflejar la cultura prevaleciente”, afirmó.

Eso vale incluso para un juguete que ha llamado mucho la atención por tratar de combatir los estereotipos de género. GoldieBlox, un juguete sobre la construcción, es una creación de Debbie Sterling, cuyo objetivo fue despertar el interés de las niñas en la ciencia y la ingeniería. Pero le molestó lo que vio cuando visitó una juguetería.

“Sentí que estaba en los años 50”, comentó. “La sección de las niñas era rosada. Se le está enseñando a las niñas a ser un ama de casa, una princesa y una pop star”.

La sección de varones, acotó, parecía más dinámica, con cosas interesantes, “más inteligentes y complejas, con juguetes sobre matemáticas y ciencia”.

El personaje principal de GoldieBox es Goldie, una mujer ingeniera. Será puesto a la venta en abril. En una concesión a las realidades comerciales, los juguetes tienen una buena dosis de rosado.

“Hay muchos padres que están condicionados. No van a llevarse nada si no deja bien en claro que es para niñas”, dijo Sterling. “No quiero que las niñas dejen de tener un GoldieBox porque no está dirigido claramente a ellas, por lo menos al principio”.

Algunas cosas están cambiando. La tienda por departamentos londinense Harrods rediseñó hace poco su sección de juguetes, agrupando los productos por tema más que por género. Y la firma sueca Top-Toy publicó un catálogo neutral, en el que aparecen niños jugando en una cocina y con una secadora de cabellos y niñas disparando armas de juguete.

Hasbro anunció a fines del 2012 que llevaba 18 meses desarrollando un horno Easy-Bake Oven con colores neutrales, negro y plateado. Hizo el anuncio después de hablar con McKenna Pope, de Garfield, Nueva Jersey, una niña de 13 años que puso en la red una petición para que la compañía fabricase juguetes atractivos para todos los niños, sin importar su género, la cual recibió miles de firmas. Hasbro dice que tanto varones como mujeres se divierten con el horno Easy Bake.

http://www.laprensafl.com/empresas-buscan-promover-juguetes-neutrales-para-ninos-ninas-hasbro-lego#.UPQkNvJS7ew

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